agentpiunch investigationMan darf eine CD nicht immer aufgrund des grottenhässlichen Covers gleich abschreiben ohne reingehört zu haben. Beim Debütalbum von AGENTPUNCH aus Osnabrück ist genau das der Fall. Denn musikalisch hat man durchaus was auf dem Kasten. Gleich die ersten beiden Songs klingen echt fett, mit einer Mischung zwischen groovy Heavy Rock und reinem Heavy Metal.

damnfreaks damnfreaksNach dem Ende seiner Formation FOOL´S MOON wollte Schlagzeuger Matteo Panichi weiterhin dem Musikerdasein frönen und bearbeitete ein paar Basictracks, welche ihm Gitarrist Marco Torri zugesandt hatte. Aus der Kollaboration entstand schließlich DAMN FREAKS, die nun ihr selbstbetiteltes Studioalbum veröffentlichen. Auf der Suche nach einem geeigneten Sänger fiel den beiden Florentinern ein, dass ihr Landsmann Jacopo „Jack“ Meille bei den NWOBHM-Haudegen TAYGERS OF PAN TANG das Mikro schwingt. Da dies auch keine lebensfüllende Aufgabe ist, sagte er zu, so dass die Sache Fahrt aufnahm. Weitere prominente Unterstützung bekamen sie in Form des Mixes und Masterings von Harry Hess (HAREM SCAREM), während Panichi selbst produzierte.

killprocedure brinkofdestructionSo so, dieses Album hätte also der Nachfolger von WINTER'S BANE „Heart Of A Killer“ werden sollen? Verstaubte aber seit 1993 in den Archiven bis jetzt, da es stilistisch so anders wäre. Mann, wir reden hier von einem verdammten Klasssiker des US-Metals und das vorliegende Album hat weder stlilistisch noch qualitativ das Geringste damit zu tun. Wer WINTER´S BANE oder gar FIRES OF BABYLON kennt, dem dürfte eventuell der Name von Sänger und Gitarrist Lou St. Paul etwas sagen, denn dieser ist der Kopf hinter KILL PROCEDURE.

vulture theguillotineDas ist genau was für den Papa. VULTURE aus dem heimischen Nordrhein-Westfalen spielen genau den richtigen Mix aus Bay-Area-Thrash, Canadian Speed & MERCYFUL FATE plus diversen Kauzkapellen der Achtziger. Blitschnelles Riffing, Twinleads, Breaks und hohe Schreie ohne Ende. Wer Bands wie RANGER mag, der wird VULTURE lieben. Du wirst keinen einzigen verfickten modernen Ton auf diesem Silberling hören. Aufgenommen wurde im Hellforge Studio mit Marco Brinkmann und Patrick W. Engel war für's Mastering zuständig, kann man mit einem Bombensound aufwarten. Der Gitarrensound ist echt hammergeil geworden.

TheHaunted StrengthInNUmbersGöteborg 2017, das Wetter ist wie immer bescheiden, die Besetzung hält. THE HAUNTED hauen drei Jahre nach „Exit Wounds“ die nächste Scheibe in der „Reborn“-Phase raus, und das nicht minder schlecht als der Vorgänger. Was ein konstantes Line-Up alles ausmachen kann.

blackmoresnight tothemoonAls Ritchie Blackmore 1997 sein Renaissance Folkprojekt startete vermutete jeder ein nicht allzu fernes Ende des Unterfangens, das gilt auch für seine Liaison mit der nicht unwesentlich jüngeren Sängerin Candice Night. Doch weit gefehlt, die damals erhoffte Weiterführung von RAINBOW ließ fast zwei Jahrzehnte auf sich warten, mit BLACKMORE´S NIGHT hat er neun Studiodreher eingespielt und mit seiner nunmehr Ehefrau hat er zwei Kinder. Dabei konnte er den überraschenden Erfolg des Debüts "Shadow Of The Moon" noch ausbauen und avancierte zu einem der erfolgreichsten Folkacts der letzten zwanzig Jahre. So lange ist das nun schon her, weswegen es Zeit wird zurück zu blicken. Das tut der Barde und seine Dame mit dem Doppelalbum "To The Moon And Back".

puder sessiontapesAuf die in Hamburg ansässige Künstlerin PUDER, bürgerlicher Name Catharina Boutari, bin ich aufmerksam geworden, weil ich auf der Suche nach außergewöhnlicher Pop-Musik den Künstlernamen sowie das Konzept hinter „Session Tapes 1 + 2“ ungemein spannend fand, und wissen wollte, was sich hinter diesem Projekt und hinter diesem Album verbirgt.

ektomorf warpathDie Ungarn von EKTOMORF sind mittlerweile auch schon 23 Jahre im Geschäft und bringen es in dieser Zeit auf bereits 13 Studioalben. Da ist es umso erstaunlicher, dass man in all der Zeit mit „Live And Raw – You Get What You Give…“ (2005) nur ein einziges Livealbum veröffentlicht hat. Kritiker behaupten gerne, dass man sich eh nur ein Album der Band zulegen müsse, da diese alle gleich klängen. Das entspricht zwar nicht ganz den Tatsachen, es ist aber nicht von der Hand zu weisen, dass die Truppe noch nie durch einen erhöhten Sinn für Innovation oder gar eine progressive Herangehensweise an ihr Songwriting aufgefallen ist. Ein Punkt, den ich auch und meiner Meinung zu Recht bei ihrem 2015er-Studioalbum „Aggressor“ kritisiert habe.

dreemwich beyondimaginationWie der geneigte Fan des Undergrounds sicher weiss, handelt es sich bei DREEMWICH nicht um eine brandneue Veröffentlichung. Da reicht der Blick auf's Label, denn man weiß, dass Arekyn Steel Records aus Griechenland auf das Wiederveröffentlichen von einstigen Perlen spezialisiert sind. So auch bei den Amis DREEMWICH, deren 2 Demo-Tapes mir noch persönlich in positiver Erinnerung geblieben sind.

burningwitches burningwitchesOb sich diese schweizerische Band bei der Wahl ihres Bandnamens vom WARLOCK Klassiker „Burning The Witches“ hat inspirieren lassen, ist aktuell nicht bekannt, es wäre auf jeden Fall naheliegend. Weit vom WARLOCK Sound sind diese Mädels aus der Alpenrepublik jedenfalls nicht entfernt und für eine All-Female-Band trifft man mit diesem Bandnamen auf jeden Fall auch einige Klischees, was bei der Vermarktung hilfreich sein dürfte.

unleashthearchers apexDas österreichische Label Napalm Records hat in letzter Zeit ein gutes Händchen für herausragende „Female-Fronted“ Bands abseits des umkämpften Symphonic Metal Marktes entwickelt. Innerhalb von ein paar Wochen kamen neue Platten über Napalm in die Läden von KOBRA AND THE LOTUS („Prevail I“), SEVEN KINGDOMS („Decennium“) und auch von der hier zu Grunde liegenden Band UNLEASH THE ARCHERS („Apex“), die eine besondere Aufmerksamkeit verdient.

enslaved roadburnliveMittlerweile haben die norwegischen Pagan Metal-Erneuerer dreizehn Alben auf der Habenseite, Nummer vierzehn steht schon in der Startlöchern, doch eine offizielle Liveveröffentlichung war bislang nicht zu haben. Das liegt vor allem daran, dass die Band kein Freund von Konzertscheiben ist, weil ihrer Meinung nach die Atmosphäre und Energie zwischen Bühne und Publikum nicht wirklich eingefangen werden kann. Dabei zählen ENSLAVED zu den besten Liveformationen ihres Genres, gerade weil sie mit steter Entwicklung immer authentisch waren. Eines ihrer Lieblingsfestivals ist das Roadburn in Holland, welches sie auch schon kuratiert haben. Gerne ließen die Musiker verlauten, dass sie nur hier einen Gig für die Konserve festhalten würden. Da sie Stammgast sind, boten sich einige Auftritte an, letzten Endes wurde der von 2015 auf "Roadburn Live" festgehalten.

sevenkingdoms decenniumWenn eine Band einen Titel namens „Stargazer“ veröffentlicht, dann weckt das automatisch mein Interesse. Einmal aus persönlichen Gründen, einige wenige werden nun wissen warum, und einmal aus dem Grund, dass man sich als Band genau überlegen sollte, ob man einem seiner eigenen Songs genau diesen Titel gibt, schließlich heißt einer der besten jemals geschriebenen und aufgenommen Songs genau so: „Stargazer“ (RAINBOW 1976). Die mir bis dato nicht wirklich bekannte Band SEVEN KINGDOMS aus den USA hat genau das getan und den Opener des aktuellen Albums „Decennium“ so getauft und was soll ich sagen. Nicht nur besagter Opener haut mich um, sondern die komplette Platte ist der Wahnsinn.

kobraandthelotus prevailiWenn es aktuell eine „Female-Fronted“ Heavy Metal Band gibt, die den kommerziellen Aufstieg von der zweiten in die erste Liga schaffen kann, dann sind das meiner Einschätzung nach KOBRA AND THE LOTUS aus Kanada. Zwar hat die von Sängerin Kobra Paige gegründete Band 2009 und 2012 bereits zwei mehr oder weniger untergegangene Alben veröffentlicht, so richtig auf sich aufmerksam machen konnte man erst mit dem Drittwerk „High Priestess“, dem auch wir Ende 2014 ein positives Review widmeten.

unisonic liveinwackenNicht nur, aber auch in der so genannten „Plattenindustrie“ spricht man gerne von Sommerloch, wenn es um den Veröffentlichungszyklus von Alben geht. Man kennt das, wichtige Veröffentlichungen gibt es in den Sommermonaten kaum, über wenig Arbeit kann man sich als Musikjournalist aber auch nicht beklagen, denn es gibt ja noch Compilations, Best-Ofs, Re-Releases und Livealben, die man auf den Markt werfen kann.

avatarium hurricanesandhalosAls AVATARIUM 2013 mit ihrem selbstbetitelten Debütalbum auf der Bildfläche erschienen, musste man noch davon ausgehen, dass es sich bei AVATARIUM nur um ein weiteres Projekt des hyperaktiven CANDLEMASS Schöpfers Leif Edling handeln könnte. In der Tat hatte das Debüt so etwas von CANDLEMASS-artigem Doom Rock/Metal mit Frauengesang, doch bereits mit dem Zweitwerk „The Girl With The Raven Mask“ konnte sich die Band emanzipieren und beim dritten Studioalbum, das bereits im Mai erschienen ist, sieht es nun so aus, dass Leif Edling gar nicht mehr offiziell zum Line-Up der Band gehört. Gleichwohl hat er einen Großteil des Songmaterials von „Hurricanes And Halos“ komponiert.

sevenspires solveigÜberschlägt man gedanklich, wie viele amerikanische Bands es im symphonischen Heavy Metal zu Ruhm und Ehre gebracht haben, dann fallen einem nicht gerade wahnsinnig viele ein. Eric Rutan hat es um die 2000er Jahreswende mal mit seinem Projekt ALAS probiert, das dazugehörige Album „Absolute Purity“ (2001) konnte man gut hören, nachhaltig beeindrucken konnte man damit nicht.
Man kann es drehen und wenden wie man will, symphonischer Heavy Metal ist klar eine europäische Domäne, von daher wirken SEVEN SPIRES aus den Vereinigten Staaten fast wie Außenseiter der Szene.

rage seasonsoftheblackRAGE begleiten mich schon seit ich, vor mittlerweile 30 Jahren, anfing mich für Heavy Metal und seine zahlreichen Stilrichtungen zu interessieren. Irgendwie kann man sagen, dass die Band wie ein alter Bekannter ist. Zwar habe ich nicht immer mitbekommen, was die Truppe in dieser langen Zeit so alles getrieben hat – was bei mittlerweile 23 veröffentlichten Alben schon einmal vorkommen kann – und zeitweise gerieten die Herner auch aus meinem Fokus, im Hinterkopf waren RAGE bei mir jedoch stets präsent.

The Lurking Fear 2017Der Name Tomas Lindberg ist wohl jedem geläufig, er ist aus der harten skandinavischen Kante kaum wegzudenken. Beginnend als Shouter von AT THE GATES hat er sich schon bei vielen, teils namhaften Bands hoch geschrien mit seinem unverwechselbaren Organ. So wie es aussieht macht er das auch nur so lange wie er Bock darauf hat. Und wenn es zuviel wird, quittiert er den Dienst bei der einen Band und stellt sich einer anderen vor.

nuclearwarfare empoweredbyhateDie Stuttgarter NUCLEAR WARFARE existieren bereits seit 2002. In den letzten 15 Jahren haben sich die Schwaben im deutschen Untergrund einen Namen gemacht und bisher vier Alben veröffentlicht. Mit „Empowered By Hate“ erscheint nun am 04.08. das fünfte Album der Band. Seit der letzten Veröffentlichung „Just Fucking Thrash“ (2014) hat sich im Lager von NUCLEAR WARFARE einiges getan. So tourte man 2014 erstmals durch Brasilien. Leider verlies aber auch mit Miri die damalige Schlagzeugerin nach 11 Jahren die Truppe. Mit dem Brasilianer Alex hat man jedoch einen gleichwertigen Ersatz gefunden.


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